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照夕子  • 

近日,在印度西部城市普纳,35 岁的泥瓦匠 Om Prakash Gaekwad 接受了一堂技术速成课。通过街上的表演团队,Gaekwad 了解了 WhatsApp 的即时通讯服务和 Reliance Jio 无线网络的优点。

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Gaekwad 对此非常感兴趣,之后又了解了如何安装 WhatsApp 和 Jio 网络。半小时后,Gaekwad 已经下定决心,要买一部新手机,这样他就可以通过 WhatsApp 购买更实惠的砖石材料,还可以让他六岁的孩子玩手机游戏。

大街小巷的视频宣传一方面是为了迎合用户需求,另一方面也能促进用户对产品、服务的了解。这种宣传方式,正进一步推动印度这个全球增长最快的互联网市场的网络普及率。WhatsApp 的母公司 Facebook 与印度电信运营巨头 Reliance Jio 的创始人、印度首富 Mukesh Ambani 合作,以低廉价格、超低利率以及便捷的通讯服务吸引了大批客户。其中,Facebook 起到了非常重要的作用,以至于在印度农村地区,能够上网的手机都被称为“WhatsApp 手机”。

这两家公司拥有庞大的用户基础,也因此积累了大量财富。与此同时,它们也在积极扩展在线零售、数字支付和食品配送等业务。Reliance Jio 和 WhatsApp 并未公布明确的未来发展计划,但专家们认为,两家公司的合作肯定会越来越多。

印度外包巨头 Infosys 的技术投资人兼联合创始人 Nandan Nilekani 表示:“合作是大势所趋。WhatsApp 已经通过 Jio 公司获得了数百万的新客户。与此同时,Jio 也能获益,因为这些用户注册 WhatsApp 后,就会用到 Jio 的网络。”

印度已经有 4.8 亿互联网用户,比美国多 75%,仅次于中国。根据研究公司 Forrester Research 的数据,到 2022 年,印度互联网用户预计将增至 7.37 亿人次。Forrester 的预测分析师 Satish Meena 表示,“印度市场还有 5 亿人次没有接触到互联网,增长空间巨大。”

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在美国,Facebook 曾经历了多次危机,如今在亚洲也不例外,例如有人批评其在遏制缅甸暴力蔓延方面做得不够。Facebook 的免费基础服务为各大新兴互联网市场提供了极简主义的网络设置,但在印度,该服务因违反网络中立原则而被禁止。WhatsApp 还曾被用来传播虚假视频和谣言,导致数十起私刑。因此,印度政府警告,如果 Facebook 不采取更多措施处理这些问题,政府将采取法律行动。

由于这些负面消息,Facebook 的股价很可能跌至 2012 年上市以来的最低水平,“斩获”最差年度表现。

不过,重重挑战之下,印度市场也蕴藏着巨大的发展潜力。印度拥有 2 亿多 WhatsApp 用户,已经成为 WhatsApp 最大的市场。印度市场至关重要。WhatsApp 首席执行长 Chris Daniels 自今年 5 月上任以来,已经两次到访印度市场。这款即时通讯服务对个人免费,但对通过该平台交流的企业,Facebook 则要收取费用,并且有可能引入。随着社交网络的成熟,WhatsApp 的营收情况对 Facebook 的影响越来越重要。

WhatsApp 的首席财务官 David Wehner 在最近的一次财报电话会议上表示:“我们的大部分增长来自亚洲市场,增长最快的国家依次是印度、印尼和菲律宾。” 

近日,Facebook 在印度的发展势头喜人。这得益于该公司与信实工业集团的 CEO Mukesh Ambani 的。两年前,Ambani 投资 350 亿美元,推出了印度最先进的无线网络,这曾是印度电信行业的一次颠覆性变革。

通过为印度各地的廉价功能手机提供免费的语音通话和低廉的数字连接服务,Mukesh Ambani 吸引了大量不擅长使用智能手机的用户。忽如一夜春风来,数百万贫寒的印度用户就被拉进了数字时代。随后,包括 Ambani 自己的兄弟在内的大多数竞争对手很快就被排挤出了市场。

在短短两年时间里,Ambani 建立的 Jio 网络用户已超过 2.5 亿,数量比美国两大电信运营商 AT&T、 Verizon Communications 都多。Ambani 希望利用这个庞大的用户基础建立自己的数字帝国——试点数字支付银行;进军电视和电影行业;希望像亚马逊创始人 Bezos一样,主导电子商务的所有领域。

印度普纳放映的向用户展示了 Facebook 和 Reliance Jio 的合作。在普纳熙熙攘攘的 Kondhwa 市场,一队穿着 WhatsApp 绿色衬衫的旅行表演者一整天都在重复表演内容。首先是一场热闹的板球比赛,然后是朋友们兴致勃勃地分享自拍、创建 WhatsApp 朋友群。一位表演者表示,WhatsApp 已经引起了巨大的轰动。

但有人指出,WhatsApp 也存在负面影响。例如,转发的视频会引发恐惧和仇恨,破坏社会团结。表演者特别提醒,要学会识别虚假信息,及时退出陌生人创建的群组。在遭到印度政府批评后,WhatsApp 限制每条消息最多只能转发给五个人。

表演接近尾声时, Mitesh Patil 站在敞篷卡车里,准备回答周边观众的问题。这位侃侃而谈的19岁女孩从大学休假,成为了一名 WhatsApp 宣传大使。除了关于如何下载 WhatsApp 的问题,Patil 还被问及 JioPhone 的价格,以及一款旧功能手机能否换到新设备。Patil 推荐指他们去附近的信实百货商店。

Patil 表示,在印度,很多人不识字,也不会使用能上网的手机。他们会过来询问,希望购买联网手机并下载 WhatsApp。在印度,联网手机已经成为生活必需品。

傍晚时分,表演人员已经抵达城市的另一端汉德瓦迪路,接受角色扮演指导。几分钟后,又有其他人到来。提供上门服务的美容师 Sunita Kamble 就是其中一位。她已经使用 Jio 网络 18 个月,常常通过破旧的 Oppo 手机观看 YouTube 上关于护肤、理发和化妆的视频。Kamble 穿着束腰外衣,印度传统服饰沙丽克米兹,前额上有一个眉心贴,37 岁的她表示:“网络学习代替了化妆课,我因此节省了 5 万卢比。” 

Kamble 现在有新的计划:学习英语。她还打算买的一台新的 JioPhone 手机学习烹饪技巧。她表示,我可以通过 WhatsApp 给客户发信息,并安排所有约会。

不过,两家公司飞速发展的同时也要更加谨慎。印度许多用户从贫穷和闭塞突然进入了一个信息可以煽动宗教主义、造成偏见的数字时代。那天下午的表演以印地语的“Jio”,也就是“生活”结尾,呼吁数字时代的“尊重和荣誉”。


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